zaterdag 18 november 2017

Eureka

In 1848, een jaar voor zijn dood, schreef Edgar Allen Poe;Eureka: een essay over de materiële en spirituele universum.
Poe was zijn tijd ver vooruit. Zo'n 80 jaar voor Edwin Hubble de roodverschuiving ontdekte en George Lemaire met de oerknaltheorie op de proppen kwam, schreef hij al over de uitdijing van het heelal dat volgens Poe ontstaan zou zijn uit één enkel atoom.
Zelfs Erik Verlinden die nog niet zo lang geleden een nieuwe theorie over de zwaartekracht publiceerde is schatplichtig aan deze broodschrijver.
Eureka is geen essay; het is gewoon een fantastisch verhaal.

vrijdag 7 juli 2017

De weg van het Licht.

Of je nu in een Bugatti rijdt of een Canta, de snelheid van de weg is en blijft 0.
Zo is het met lichtsnelheid ook. Ongeacht hoe hard je gaat, de snelheid van het licht  is altijd 1079252848,8 km/u.
Dat verklaart waarom niets sneller kan gaan dan het licht omdat omgekeerd evenredig niets langzamer kan gaan dan 0.
Lichtsnelheid is het asfalt van de kosmos. Het licht is de weg!

vrijdag 23 juni 2017

Meter

Tegenwoordig is de definitie van een meter: de afstand die het licht aflegt in een vacuüm gedurende 30,6633189885 cycli van de straling die hoort bij de overgang tussen twee energietoestanden van de isotoop cesium bij het absolute nulpunt.
Meten is weten, zeggen ze. Ik zou het zo niet meten.

woensdag 21 juni 2017

De meridiaan van Parijs

Kort na de Franse Revolutie werd het metrieke stelsel ingevoerd, waarbij de nog niet bestaande meter werd gedefinieerd als het 10 miljoenste deel van een kwart van de omtrek van de aarde gemeten langs de meridiaan van Parijs, die tot 1914 in Frankrijk officieel als nulmeridiaan in gebruik was.
De astronomen Delambre en Méchain kregen de opdracht deze afstand te bepalen. Tussen 1792 en 1799 hebben zij heel wat meters gemaakt. Jammer dat die ene, uitgevoerd in messing en bewaard in het Louvre, voor geen meter klopt. De omtrek van de aarde is 40008 km. De standaardmeter is dus 2 mm te kort.


donderdag 15 juni 2017

Zulu-time

Militairen gebruiken de letternamen van het radio-alfabet  (Alfa, Bravo, Charlie, Delta, enz) om de 24 tijdszones te onderscheiden.
Juliette telt natuurlijk niet mee en de Z is de nulmeridiaan.
Zulu-time is dus GMT.
In Alaska en Hawaï daarentegen is het nu whiskeytijd.

woensdag 7 juni 2017

GMT

Greenwich Mean Time is de middelbare zonnetijd op de lengtegraad van het Koninklijk Observatorium van Greenwich en geldt sinds 1884 wereldwijd als de standaardtijd.
Op 15 februari 1894 wilde Martial Bourdon, een jonge franse anarchist, een einde maken aan de tijd door het observatorium op te blazen. Maar zijn bom ging te vroeg af. Misschien had hij zijn eigen tijd die dag nog niet geijkt aan de standaardtijd. We zullen het nooit weten want om 16:50 uur verloor Bourdon niet alleen zijn leven, maar ook zijn linkerhand; een onmisbaar lichaamsdeel voor het dragen van een polshorloge, die door de firma Potek Philippe rond die tijd op de markt werd gebracht.


vrijdag 24 maart 2017

De Fermiparadox

Het heelal is zo groot en zo oud dat er veel buitenaardse beschavingen zouden moeten bestaan. Het is vreemd dat we ze nog nooit gezien hebben. Dat is de Fermiparadox.
Ik zie geen paradox in de paradox. Juist omdat het heelal zo groot en zo oud is hebben we nog nooit een buitenaardse beschaving gezien!